Tutorial

Entendendo Generators no JavaScript

DevelopmentJavaScript

O autor selecionou a Open Internet/Free Speech Fund para receber uma doação como parte do programa Write for DOnations.

Introdução

No ECMAScript 2015, os generators (geradores) foram introduzidos na linguagem JavaScript. Um gerador é um processo que pode ser pausado e retomado e gerar vários valores. Um gerador no JavaScript consiste em uma função gerador, que retorna um objeto iterável Generator.

Geradores podem manter o estado, fornecendo uma maneira eficiente de fazer iteradores, e são capazes de lidar com fluxos de dados infinitos, o que pode ser usado para implementar a rolagem infinita no front-end de um aplicativo Web para operar em dados de onda sonora, dentre outros. Além disso, quando usado com Promises, os geradores podem imitar a funcionalidade async/await, que nos permite lidar com código assíncrono de uma maneira mais simples e legível. Embora o async/await seja uma maneira mais difundida para lidar com casos de uso comuns, para alguns casos de uso assíncronos simples, como a obtenção de dados de uma API, vale a pena aprender a usar os recursos mais avançados dos geradores.

Neste artigo, vamos abordar como criar funções geradoras, como iterar sobre objetos Generator, a diferença entre o yield (rendimento) e return (retorno) dentro de um gerador e outros aspectos de trabalho acerca de geradores.

Funções geradoras

Uma função geradora é uma função que retorna um objeto Generator e é definida pela palavra-chave function seguida de um asterisco (*), como mostrado a seguir:

// Generator function declaration
function* generatorFunction() {}

De vez em quando, você verá o asterisco próximo ao nome da função, ao invés da palavra-chave function, tal como function *generatorFunction(). Isso funciona da mesma forma, mas function* é uma sintaxe mais amplamente aceita.

Funções geradoras também podem ser definidas em uma expressão, como funções regulares:

// Generator function expression
const generatorFunction = function*() {}

Geradores podem até ser os métodos de um objeto ou classe:

// Generator as the method of an object
const generatorObj = {
  *generatorMethod() {},
}

// Generator as the method of a class
class GeneratorClass {
  *generatorMethod() {}
}

Os exemplos ao longo deste artigo usarão a sintaxe de declaração da função geradora.

Nota: diferente de funções regulares, os geradores não podem ser construídos com a palavra-chave new, nem podem ser usados em conjunto com funções de seta.

Agora que sabe como declarar funções geradoras, vamos ver os objetos iteráveis Generator que elas retornam.

Objetos Generator

Tradicionalmente, funções em JavaScript são executadas até o fim, e chamar uma função retornará um valor ao chegar na palavra-chave de return. Se a palavra-chave return for omitida, uma função retornará implicitamente undefined.

No código a seguir, por exemplo, declaramos uma função sum() que retorna um valor que é a soma de dois argumentos inteiros:

// A regular function that sums two values
function sum(a, b) {
  return a + b
}

Chamar a função retorna um valor que é a soma dos argumentos:

const value = sum(5, 6) // 11

No entanto, uma função geradora não retorna um valor imediatamente e, ao invés disso, retorna um objeto iterável Generator. No exemplo a seguir, declaramos uma função e demos a ela um único valor de retorno, assim como uma função padrão:

// Declare a generator function with a single return value
function* generatorFunction() {
  return 'Hello, Generator!'
}

Quando invocarmos a função gerador, ela retornará o objeto Generator, que podemos atribuir a uma variável:

// Assign the Generator object to generator
const generator = generatorFunction()

Se essa função fosse uma função regular, esperaríamos que o generator nos desse a string que é retornada na função. No entanto, o que realmente recebemos é um objeto em um estado suspended (suspenso). Assim, chamar generator dará um resultado semelhante ao seguinte:

Output
generatorFunction {<suspended>} __proto__: Generator [[GeneratorLocation]]: VM272:1 [[GeneratorStatus]]: "suspended" [[GeneratorFunction]]: ƒ* generatorFunction() [[GeneratorReceiver]]: Window [[Scopes]]: Scopes[3]

O objeto Generator retornado pela função é um iterador. Um iterador é um objeto que tem um método next() disponível, que é usado para iterar através de uma sequência de valores. O método next() retorna um objeto com as propriedades value e done. value representa o valor retornado e done indica se o iterador percorreu todos os seus valores ou não.

Sabendo disso, vamos chamar o next() no nosso generator e obter o valor atual e o estado do iterador:

// Call the next method on the Generator object
generator.next()

Isso dará o seguinte resultado:

Output
{value: "Hello, Generator!", done: true}

O valor retornado da chamada next() é Hello, Generator! e o estado done é true (verdade), uma vez que este valor veio de um return que fechou o iterador. Como o iterador finalizou seu processo, o status da função geradora mudará de suspended para closed. Chamar generator novamente dará o seguinte:

Output
generatorFunction {<closed>}

Até agora, demostramos apenas como uma função geradora pode ser uma maneira mais complexa para obter o valor return de uma função. Mas funções geradoras também têm recursos únicos que as distinguem de funções normais. Na seção seguinte, vamos aprender sobre o operador yield e ver como um generator pode ser pausado e retomar a execução.

Operadores yield

Os generators introduzem uma palavra-chave nova ao JavaScript: yield. O yield pode pausar uma função geradora e retornar o valor que vem após o yield, fornecendo uma maneira leve para iterar valores.

Neste exemplo, vamos pausar a função geradora três vezes com valores diferentes e retornaremos um valor no final. Então, vamos atribuir nosso objeto Generator à variável generator.

// Create a generator function with multiple yields
function* generatorFunction() {
  yield 'Neo'
  yield 'Morpheus'
  yield 'Trinity'

  return 'The Oracle'
}

const generator = generatorFunction()

Agora, quando chamarmos o next() na função geradora, ela pausará toda vez que encontrar o yield. O done será configurado para false após cada yield, indicando que o generator não foi finalizado. Assim que encontrar um return, ou não houver mais yields encontrados na função, done mudará para true e o generator terminará.

Use o método next() quatro vezes, um após a outro:

// Call next four times
generator.next()
generator.next()
generator.next()
generator.next()

Eles darão as seguintes quatro linhas de saída, por ordem:

Output
{value: "Neo", done: false} {value: "Morpheus", done: false} {value: "Trinity", done: false} {value: "The Oracle", done: true}

Note que um gerador não exige um return; se omitida, a última iteração retornará {value: undefined, done: true}, assim como qualquer chamada subsequente a next() após um gerador ter sido concluído.

Iterando sobre um gerador

Ao usar o método next(), iteramos manualmente pelo objeto Generator, recebendo todas as propriedades value e done do objeto completo. No entanto, assim como o Array, Map e Set (Matriz, mapa e conjunto), um Generator segue o protocolo de iteração e pode ser iterado com o for...of:

// Iterate over Generator object
for (const value of generator) {
  console.log(value)
}

Isso retornará o seguinte:

Output
Neo Morpheus Trinity

O operador de propagação também pode ser usado para atribuir os valores de um Generator a uma matriz.

// Create an array from the values of a Generator object
const values = [...generator]

console.log(values)

Isso resultará na seguinte matriz:

Output
(3) ["Neo", "Morpheus", "Trinity"]

Tanto a propagação quanto o for...of não usarão o return nos valores (neste caso, teria sido o 'The Oracle').

Nota: embora ambos esses métodos sejam eficazes para trabalhar com o geradores finitos, se um gerador estiver lidando com um fluxo de dados infinito, não será possível usar a propagação ou o for...of diretamente sem criar um loop infinito.

Fechando um gerador

Como vimos, um gerador pode ter sua propriedade done definida como true e seu status como closed, por meio da iteração por todos os seus valores. Há duas maneiras adicionais de cancelar um gerador imediatamente: com o método return() e com o método throw().

Com o return(), o gerador pode ser encerrado a qualquer momento, assim como seria se uma instrução return estivesse no corpo da função. É possível passar um argumento para return() ou deixá-lo em branco para um valor não definido.

Para demonstrar o return(), vamos criar um gerador com alguns valores de yield, mas sem return na definição da função:

function* generatorFunction() {
  yield 'Neo'
  yield 'Morpheus'
  yield 'Trinity'
}

const generator = generatorFunction()

O primeiro next() nos dará 'Neo', com done definido como false. Se invocarmos um método return() no objeto Generator logo após isso, vamos agora obter o valor passado e done definido como true. Qualquer chamada adicional para next() resultará na resposta de conclusão do gerador padrão com um valor não definido.

Para demonstrar isso, execute os três métodos seguintes no generator:

generator.next()
generator.return('There is no spoon!')
generator.next()

Isso gerará os três resultados seguintes:

Output
{value: "Neo", done: false} {value: "There is no spoon!", done: true} {value: undefined, done: true}

O método return() forçou o objeto Generator a completar e a ignorar qualquer outra palavra-chave yield. Isso é particularmente útil na programação assíncrona quando você precisa fazer funções canceláveis, como interromper um pedido Web quando um usuário quer realizar uma ação diferente, uma vez que não é possível cancelar uma Promise diretamente.

Se o corpo de uma função geradora tiver uma maneira de capturar e lidar com os erros, utilize o método throw() para lançar um erro no gerador. Isso inicia o gerador, lança o erro e termina o gerador.

Para demonstrar isso, vamos colocar um try...catch dentro do corpo da função geradora e registrar um erro se algum for encontrado:

// Define a generator function with a try...catch
function* generatorFunction() {
  try {
    yield 'Neo'
    yield 'Morpheus'
  } catch (error) {
    console.log(error)
  }
}

// Invoke the generator and throw an error
const generator = generatorFunction()

Agora, vamos executar o método next(), seguido do throw():

generator.next()
generator.throw(new Error('Agent Smith!'))

Isso dará o seguinte resultado:

Output
{value: "Neo", done: false} Error: Agent Smith! {value: undefined, done: true}

Ao usar o throw(), injetamos um erro no gerador, que foi capturado pelo try...catch e registrado no console.

Estados e métodos de objeto do gerador

A tabela a seguir mostra uma lista de métodos que podem ser usados nos objetos Generator:

Método Descrição
next() Retorna o próximo valor em um gerador
return() Retorna um valor em um gerador e termina o gerador.
throw() Lança um erro e termina o gerador

A tabela seguinte lista os possíveis estados de um objeto Generator:

Status Descrição
suspended O gerador parou a execução mas não terminou
closed O gerador terminou por ter encontrado um erro, retornado ou iterado por todos os valores

Delegação yield

Além do operador de yield regular, os geradores podem usar também a expressão yield* para delegar outros valores para outro gerador. Quando o yield* for encontrado dentro de um gerador, ele entrará dentro do gerador delegado e começará a iterar por todos os yield até que esse gerador seja fechado. Isso pode ser usado para separar diferentes funções geradoras para organizar semanticamente seu código, ainda mantendo todos os seus yields iteráveis na ordem correta.

Para demonstrar, podemos criar duas funções geradoras, uma das quais irá operar o yield* na outra:

// Generator function that will be delegated to
function* delegate() {
  yield 3
  yield 4
}

// Outer generator function
function* begin() {
  yield 1
  yield 2
  yield* delegate()
}

Em seguida, vamos iterar pela função geradora begin():

// Iterate through the outer generator
const generator = begin()

for (const value of generator) {
  console.log(value)
}

Isso dará os seguintes valores na ordem que eles são gerados:

Output
1 2 3 4

O gerador exterior cedeu os valores 1 e 2, e então os delegou a outro gerador com yield*, que retornou 3 e 4.

O yield* também pode delegar para qualquer objeto que seja iterável, como uma Matriz ou um Mapa. A delegação yield pode ser útil na organização do código, uma vez que qualquer função dentro de um gerador que quisesse usar o yield também teria que ser um gerador.

Fluxo de dados infinito

Um dos aspectos úteis dos geradores é a capacidade de trabalhar com fluxos e coleções de dados infinitos. Isso pode ser demonstrado criando um loop infinito dentro de uma função geradora que aumenta um número por um.

No seguinte bloco de código, definimos essa função geradora e, em seguida, iniciamos o gerador:

// Define a generator function that increments by one
function* incrementer() {
  let i = 0

  while (true) {
    yield i++
  }
}

// Initiate the generator
const counter = incrementer()

Agora, itere pelos valores usando o next():

// Iterate through the values
counter.next()
counter.next()
counter.next()
counter.next()

Isso dará o seguinte resultado:

Output
{value: 0, done: false} {value: 1, done: false} {value: 2, done: false} {value: 3, done: false}

A função retorna valores sucessivos no loop infinito, enquanto a propriedade done permanece falsa, garantindo que ela não terminará.

Com os geradores, você não precisa se preocupar com a criação de um loop infinito, pois pode parar e retomar a execução quando quiser. No entanto, você ainda precisa ser cauteloso no que diz respeito à forma como invoca o gerador. Se usar a propagação ou o for...of em um fluxo de dados infinito, você ainda estará iterando sobre um loop infinito de uma vez, o que fará com que o ambiente falhe.

Para um exemplo mais complexo de um fluxo de dados infinito, podemos criar uma função geradora de Fibonacci. A sequência de Fibonacci, que adiciona continuamente os dois valores anteriores somados, pode ser escrita usando um loop infinito dentro de um gerador da seguinte forma:

// Create a fibonacci generator function
function* fibonacci() {
  let prev = 0
  let next = 1

  yield prev
  yield next

  // Add previous and next values and yield them forever
  while (true) {
    const newVal = next + prev

    yield newVal

    prev = next
    next = newVal
  }
}

Para testar isso, podemos rodar um loop por um número finito e imprimir a sequência do Fibonacci para o console.

// Print the first 10 values of fibonacci
const fib = fibonacci()

for (let i = 0; i < 10; i++) {
  console.log(fib.next().value)
}

Isso resultará no seguinte:

Output
0 1 1 2 3 5 8 13 21 34

A capacidade de trabalhar com os conjuntos de dados infinitos é uma parte do que torna os geradores tão poderosos. Isso pode ser útil para exemplos como implementação de rolagem infinita no front-end de um aplicativo Web.

Como passar valores aos geradores

Ao longo deste artigo, usamos os geradores como iteradores e fornecemos valores em cada iteração. Além de produzir valores, os geradores podem também consumir valores a partir do next(). Neste caso, o yield terá um valor.

É importante notar que o primeiro next() que é chamado não passará um valor. Ele apenas iniciará o gerador. Para demonstrar isso, podemos registrar o valor do yield e chamar o next() algumas vezes com alguns valores.

function* generatorFunction() {
  console.log(yield)
  console.log(yield)

  return 'The end'
}

const generator = generatorFunction()

generator.next()
generator.next(100)
generator.next(200)

Isso dará o seguinte resultado:

Output
100 200 {value: "The end", done: true}

Também é possível alimentar o gerador com um valor inicial. No exemplo a seguir, vamos fazer um loop for e passar cada valor no método next(), mas também vamos passar um argumento para a função inicial:

function* generatorFunction(value) {
  while (true) {
    value = yield value * 10
  }
}

// Initiate a generator and seed it with an initial value
const generator = generatorFunction(0)

for (let i = 0; i < 5; i++) {
  console.log(generator.next(i).value)
}

Vamos recuperar o valor do next() e fornecer um novo valor para a iteração seguinte, que é o valor anterior multiplicado por dez. Isso resultará no seguinte:

Output
0 10 20 30 40

Outra maneira de lidar com a inicialização de um gerador é embrulhar o gerador em uma função que sempre irá chamar next() uma vez antes de fazer qualquer outra coisa.

async/await com geradores

Uma função assíncrona é um tipo de função disponível no JavaScript ES6+ que torna mais fácil entender o trabalho com dados assíncronos, fazendo-o parecer síncrono. Os geradores têm uma matriz de capacidades mais extensa do que as funções assíncronas. No entanto, elas são capazes de replicar comportamentos semelhantes. Desta forma, a programação assíncrona pode aumentar a flexibilidade do seu código.

Nesta seção, vamos demonstrar um exemplo de reprodução async/await com geradores.

Vamos construir uma função assíncrona que usa a API Fetch para obter dados da API JSONPlaceholder (que fornece dados de exemplo JSON para teste) e registra a resposta no console.

Comece definindo uma função assíncrona chamada getUsers que pega dados da API e retorna uma matriz de objetos e, em seguida, chama getUsers:

const getUsers = async function() {
  const response = await fetch('https://jsonplaceholder.typicode.com/users')
  const json = await response.json()

  return json
}

// Call the getUsers function and log the response
getUsers().then(response => console.log(response))

Isso resultará em dados JSON semelhantes aos seguintes:

Output
[ {id: 1, name: "Leanne Graham" ...}, {id: 2, name: "Ervin Howell" ...}, {id: 3, name": "Clementine Bauch" ...}, {id: 4, name: "Patricia Lebsack"...}, {id: 5, name: "Chelsey Dietrich"...}, ...]

Usando geradores, podemos criar algo quase idêntico que não usa as palavras-chave async/await. Em vez disso, você usará uma nova função que criamos e yield para fornecer valores em vez de usar await para esperar promises.

No seguinte bloco de código, definimos uma função chamada getUsers que usa nossa nova função asyncAlt (a qual vamos escrever mais tarde) para imitar o async/await.

const getUsers = asyncAlt(function*() {
  const response = yield fetch('https://jsonplaceholder.typicode.com/users')
  const json = yield response.json()

  return json
})

// Invoking the function
getUsers().then(response => console.log(response))

Como podemos ver, ela parece quase idêntica à implantação async/await, exceto que há uma função geradora que está sendo passada e fornece valores.

Agora, podemos criar uma função asyncAlt que se assemelha a uma função assíncrona. A asyncAlt tem uma função geradora como parâmetro, que é nossa função que fornece as promises que fetch retorna. A asyncAlt retorna uma função e resolve todas as promises que encontra até a última:

// Define a function named asyncAlt that takes a generator function as an argument
function asyncAlt(generatorFunction) {
  // Return a function
  return function() {
    // Create and assign the generator object
    const generator = generatorFunction()

    // Define a function that accepts the next iteration of the generator
    function resolve(next) {
      // If the generator is closed and there are no more values to yield,
      // resolve the last value
      if (next.done) {
        return Promise.resolve(next.value)
      }

      // If there are still values to yield, they are promises and
      // must be resolved.
      return Promise.resolve(next.value).then(response => {
        return resolve(generator.next(response))
      })
    }

    // Begin resolving promises
    return resolve(generator.next())
  }
}

Isso dará o mesmo resultado que a versão async/await:

Output
[ {id: 1, name: "Leanne Graham" ...}, {id: 2, name: "Ervin Howell" ...}, {id: 3, name": "Clementine Bauch" ...}, {id: 4, name: "Patricia Lebsack"...}, {id: 5, name: "Chelsey Dietrich"...}, ...]

Note que essa implantação tem como objetivo demonstrar como os geradores podem ser usados no lugar de async/await e não é um projeto pronto para a produção. Ele não tem o controle de erros configurado, nem tem a capacidade de passar os parâmetros para os valores fornecidos. Embora esse método possa adicionar flexibilidade ao seu código, muitas vezes o async/await será uma escolha melhor, uma vez que ele abstrai os detalhes de implantação e permite que você se concentre na escrita de código produtivo.

Conclusão

Os geradores são processos que podem parar e retomar a execução. Eles são uma funcionalidade poderosa e versátil do JavaScript, embora não sejam usados com frequência. Neste tutorial, aprendemos sobre funções geradoras e objetos geradores, métodos disponíveis para geradores, os operadores yield e yield* e os geradores usados com conjuntos de dados finitos e infinitos. Também exploramos uma maneira de implementar o código assíncrono sem callbacks aninhados ou cadeias de promessa longas.

Se quiser aprender mais sobre a sintaxe do JavaScript, dê uma olhada em nossos tutoriais Entendendo This, Bind, Call e Apply no JavaScript e Entendendo os objetos Mapa e Conjunto no JavaScript.

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